De Balearen

De Balearen zijn prachtige Spaanse eilanden gelegen tussen Europa en Afrika die gezegend zijn met een warme mediterrane zon en een verkoelende zeebries.

De eilanden hebben overeenkomsten op het gebied van klimaat en stranden maar ook verschillen, zowel op het gebied van toerisme als cultuur.

Ligging

De Balearen liggen tussen Europa en Afrika, in de Middellandse Zee en behoren tot Spanje. Ibiza is het meest westelijk gelegen 80 km van Spanje vandaan. Formentera is het kleinste eiland van de Balearen en ligt direct onder Ibiza. Het grootste is Mallorca op een afstand van 200 km ten zuiden van Barcelona. Menorca ligt ten oosten van Mallorca.

Toerisme

Hoewel de Balearen tot één eilandengroep behoren, zijn onderling verschillen te ontdekken. Het nachtleven op Ibiza en Mallorca is legendarisch en trekt een jong publiek. Mallorca kent tevens de meeste culturele rijkdom. Menorca is stiller dan Mallorca of Ibiza, met rustige resorts en een landschap dat rijk is aan overblijfselen uit de prehistorie. Formentera heeft nog maar weinig toerisme en is daarom uitermate geschikt voor rustzoekers.

Klimaat

De Balearen kennen een mediterraan klimaat. Dit kenmerkt zich door warme zomers met veel zonuren per dag en weinig neerslag. De gemiddelde maximumtemperatuur ligt in de zomermaanden rond de 29 graden en in de wintermaanden rond de 18 graden. Menorca, Ibiza en Formentera zijn droog. Mallorca is gemiddeld iets natter, maar kent net als de andere eilanden nog steeds weinig regen.

Geschiedenis

De eerste bewoners van de Balearen bevolken de eilanden vanaf 4000 v. Chr. Deze vroege bewoners hoeden schapen en jagen op berggeiten. Vanaf 1300 v. Chr. breekt de zogenaamde Talayotische periode aan die wordt gekenmerkt door de talayot: observatietorens die vooral op Menorca en Mallorca voorkomen. Vanaf 1000 v. Chr. arriveren de Feniciërs, die een handelskolonie in het noorden van Menorca stichten. Deze eilandbewoners staan bekend als uitstekende slingeraars. In de 7de eeuw v. Chr. nemen de Carthaagse zeelieden Ibiza, Mallorca en Menorca in, waar ze Eivissa en andere steden stichten. In de 2de eeuw v. Chr. veroveren de Romeinen Ibiza, Mallorca en Menorca en heersen voor meer dan 500 jaar over de eilanden. Ze leggen wijngaarden en wegen aan op de eilanden. Na de Romeinse periode wordt het eiland beheerd door het Byzantijnse Rijk, om vervolgens in de 10de eeuw n. Chr. door de Moren te worden veroverd. De Moren introduceren nieuwe irrigatietechnieken en planten gewassen als katoen en rijst. In 1229 bezet de Catalaanse koning Jaume I Mallorca met zijn leger en in 1287 veroveren de Catalanen Menorca. Door de hoge belastingen die de Catalanen op de Balearen invoeren gaat het in de 14de eeuw slecht met de economie, waardoor opstanden onder arme bewoners uitbreken die vaak resulteren in bloederige conflicten. In de eeuwen die volgen komt Menorca achtereenvolgens onder het bewind van de Engelsen en Fransen, om vervolgens begin 19de eeuw weer in Spaanse handen te komen. In de 19de eeuw worden de eilandbewoners geplaagd door epidemieën en honger en besluiten velen te emigreren. In de 20ste eeuw, na de Spaanse Burgeroorlog, begint de decentralisatie en worden de eilanden in 1983 een autonome regio. In de jaren 60 worden de eilanden ontdekt door de hippies en begint het massatoerisme op gang te komen. Dit zorgt ervoor dat de eilandbewoners die tot voor kort arm waren, nu tot de hoogste inkomensgroepen van Spanje behoren.

Foto’s van de Balearen

Populaire accommodaties op de Balearen

8.9
7.8
8.1

Bekijk alle 569 accommodaties op de Balearen

Ligging van de Balearen

De 4 Balearische Eilanden

Lees meer over de verschillende Balearische Eilanden: